Melhor adequação cultural pode incentivar alimentação saudável

Uma dieta saudável é considerada chave para melhorar ou manter a saúde em geral. Mas de acordo com nova pesquisa, se um adere ao tal dieta pode depender de quão bem se encaixa com a cultura do seu país.

Em um estudo publicado na revista personalidade e boletim de Psicologia Social, pesquisadores sugerem que indivíduos com uma melhor adequação cultural são mais propensos a se envolver em uma alimentação saudável.

As diretrizes dietéticas para americanos dizem que uma dieta saudável é aquela que é rica em frutas, legumes e grãos integrais, baixas em gorduras saturadas, colesterol, sal e adicionado de açúcares, e que inclui carnes magras, aves, ovos e laticínios de baixo teor de gordura.

De acordo com os centros para a doença e prevenção (CDC), aderindo ao tal dieta pode reduzir o risco de sobrepeso e obesidade, que pode reduzir a probabilidade de doenças crônicas, incluindo pressão arterial elevada, diabetes tipo 2 e algumas formas de câncer.

No entanto, vai sem dizer que nem todos nós manter as recomendações quando se trata de saudável comer; um relatório do CDC no ano passado revelou que menos de 18 por cento dos adultos nos Estados Unidos come bastantes frutas, e menos de 14 por cento consumir bastantes legumes, enquanto outro relatório do CDC encontrado mais de 90 por cento dos americanos consomem muito sal.

Enquanto o CDC e outras organizações de saúde lançaram iniciativas na tentativa de incentivar os americanos a comer de forma saudável, o novo estudo sugere que tais iniciativas podem produzir mais sucesso se incorporam a cultura dos Estados Unidos.

Avaliar como EUA, culturas japonesas influenciam a uma alimentação saudável.

Liderada por Cynthia Levine, do departamento de psicologia da Northwestern University em Evanston, IL, a equipe de pesquisa analisou os hábitos alimentares de adultos dos EUA e Japão.

Ambos os países têm culturas muito diferentes, observam os pesquisadores; Cultura dos EUA tem mais ênfase na independência e o direito de tomar decisões próprias, enquanto a cultura japonesa é mais focada na interdependência e manter bons relacionamentos.

Todos os participantes do estudo relataram quantas vezes eles consumidos determinados alimentos a cada semana, incluindo peixes, legumes e bebidas açucaradas. A equipe também se reuniram informações sobre seus hábitos alimentares quando sob estresse.

Além disso, os participantes foram pedidos para avaliar quanto se concordaram ou discordaram com instruções que teve como objetivo determinar o quão bem eles se encaixam na cultura do seu país.

Tais declarações incluídas, “eu agir da mesma forma, não importa quem eu sou com” (representando a independência), e “minha felicidade depende da felicidade das pessoas ao meu redor” (que representa a interdependência).

Golo de maior independência em americanos ligados à alimentação mais saudável

Indivíduos com maior pontuação na independência tinham encaixa melhor com a cultura dos EUA, enquanto aqueles com escores mais altos na interdependência tiveram uma melhor adequação cultural no Japão.

Os resultados do estudo revelaram que americanos que marcou mais alto na independência eram mais propensos a seguir uma dieta saudável – que incluía a maior quantidade de peixes e legumes e uma baixa ingestão de bebidas açucaradas – do que aqueles que marcaram inferior na independência.

Além disso, os americanos que eram mais independentes foram menos propensos a usar comida como um mecanismo de enfrentamento, quando se sentir estressado.

“Nos Estados Unidos, tendo a escolha e controle e sendo independente são muito importantes,”, diz Levine. “Dar às pessoas muitas escolhas saudáveis ou permitindo que as pessoas sentassem que têm controle sobre se eles comem opções saudáveis é susceptível de promover mais saudável comer.”

Entre os adultos japoneses, a equipe encontrou quem marcou mais alto na interdependência tinham hábitos alimentares mais saudáveis do que aqueles que tiveram a menor pontuação na interdependência.

“Em vez disso, no Japão, promover uma alimentação saudável é susceptível de ser mais eficaz quando se baseia e reforça os laços sociais,”, diz Levine.

Em geral, os pesquisadores dizem que suas descobertas sugerem a adaptação cultural de uma pessoa pode influenciar quais os alimentos que comem, e que planos alimentares saudáveis devem ter cultura em conta.

Os pesquisadores agora planejam realizar mais estudos para avaliar como a cultura pode influenciar comportamentos todos os dias.

“Gostaríamos de explorar como estas diferenças culturais nos significados dos comportamentos comuns podem ser utilizadas para incentivar uma alimentação saudável ou comportamentos saudáveis,” acrescenta Levine.

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