Cafeína: como isso afeta a nossa saúde?

Quando nós acordamos de manhã, muitos de nós chega a tomar um café para o arranque de nossos dias. Segundo a Organização Internacional do Café, aproximadamente 1,6 bilhões de xícaras de café são consumidas em todo o mundo a cada dia.

O estado norte-americano Food and Drug Administration (FDA) que o montante médio de cafeína consumida em os EUA é de cerca de 300 mg por pessoa por dia – o equivalente a entre dois e quatro xícaras de café . Este é considerado como uma ingestão moderada de cafeína, que de acordo com diversos estudos, pode promover uma variedade de benefícios para a saúde.

Mas alguns estudos afirmam o contrário, até mesmo sugerindo que uma ou duas xícaras de café por dia pode impactar negativamente a nossa saúde. Então, o que devemos acreditar?

Nós analisamos os benefícios de saúde potenciais, bem como os efeitos colaterais negativos do consumo de cafeína.

Um estimulante natural

O principal ingrediente no café é a cafeína – um composto que deriva naturalmente de mais de 60 fontes diferentes de plantas, incluindo grãos de café, folhas de chá, cacau sementes e sementes de noz de cola.

A cafeína atua como um estimulante através da ativação do sistema nervoso central. Ele pode combater o cansaço e melhorar a concentração e o foco.

De acordo com a Universidade de Michigan Health Service, os efeitos estimulantes da cafeína podem começar tão cedo quanto 15 minutos após o consumo e durar até 6 horas.

Outros do que o café, a cafeína é comumente consumida através chá, refrigerantes – especialmente bebidas energéticas – e chocolate. Ela também é encontrada em alguns prescritos e não prescritos medicamentos, tais como fria alergia e medicação para a dor.

Os benefícios potenciais para a saúde

Bem como seus efeitos estimulantes, cafeína tem sido anunciada para fornecer uma variedade de benefícios de saúde.

No ano passado, Medical News Today relatou em um estudo que sugere que o consumo de três xícaras de café por dia pode reduzir o risco de câncer de fígado em 50%, enquanto outro estudo sugere que beber quatro xícaras por dia pode reduzir pela metade o risco de câncer de boca e garganta.

O consumo de cafeína também tem sido associado a efeitos positivos no cérebro.

No ano passado, um estudo da Harvard School of Public Health sugeriu que beber entre dois e quatro xícaras de café por dia pode reduzir o risco de suicídio em adultos, enquanto a pesquisa mais recente constatou que a ingestão de 200 mg de cafeína por dia pode aumentar a memória de longo prazo.

Outros estudos também sugeriram que a cafeína pode proteger contra o tipo 2 diabetes , doença de Parkinson , doença cardiovascular e acidente vascular cerebral.

Cafeína: a ‘droga psicoativa socialmente aceitável’

Com tanta investigação alegando que o consumo de cafeína pode beneficiar a nossa saúde, e considerando o número de produtos que contêm o estimulante, não é de admirar que o consumo de cafeína é tão difundida.

Mas Steven E. Meredith, pesquisador de pós-doutorado na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, disse ao Medical News Today que, talvez devido ao consumo generalizado, muitos de nós esquecemos que a cafeína é uma substância psicoativa – uma droga que atravessa a barreira hemato-encefálica para estimular o sistema nervoso central.

Os efeitos negativos do consumo de cafeína

Mas, claro, pode haver consequências negativas do consumo de cafeína, particularmente se ingerida em doses elevadas.

A Mayo Clinic estado que consome mais do que 500-600 mg de cafeína por dia pode levar à insônia, nervosismo, agitação, irritabilidade, uma dor de estômago, um batimento cardíaco rápido e até mesmo tremores musculares.

No entanto, pesquisas anteriores já ligaram até mesmo quantidades moderadas de cafeína para efeitos negativos na saúde.

No ano passado, Medical News Today relatou em um estudo que sugere que o consumo de 300 mg de cafeína por dia durante a gravidez pode aumentar o risco de bebês de baixo peso ao nascer, enquanto outros estudos sugerem que beber quatro xícaras de café por dia pode aumentar o risco de morte prematura.

Efeitos da cafeína variam de pessoa para pessoa

Mas Meredith disse-nos que os efeitos da cafeína pode variar em cada indivíduo, o que pode explicar por que existem mensagens contraditórias cercam se a cafeína é boa ou ruim para nós.

Por exemplo, ele disse que os indivíduos com ansiedade transtornos são mais suscetíveis aos efeitos ansiogênicos do composto.

“A cafeína também pode metabolizar a taxas diferentes entre os indivíduos, por várias razões. Por exemplo, os fumantes de cigarros metabolizarem a cafeína de duas vezes mais rápido que os nãos fumantes”, acrescentaram.

“No entanto, o metabolismo da cafeína é mais lento entre as crianças, mulheres grávidas e indivíduos com doença hepática. Além disso, alguns medicamentos metabolismo da cafeína lento, o que pode aumentar o risco de intoxicação por cafeína. Mas os efeitos da cafeína também variam, simplesmente porque somos todos diferentes.”

Rob M. Van Dam, professor adjunto do Departamento de Nutrição da Harvard School of Public Health, disse Medical News Today que os efeitos da cafeína são dependentes de características genéticas de cada pessoa e de fatores de estilo de vida.

“Assim, algumas pessoas podem ter dificuldade em dormir ou tremores de experiência ou estresse com entradas relativamente baixas de cafeína e é útil estar ciente destes sintomas e reduzir a ingestão de cafeína, se estes ocorrerem”, acrescentou.

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